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新的证据表明火山导致了有史以来最大的大规模物种灭绝。

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-08-01 11:04  浏览次数:0
摘 要:研究人员说,埋藏在古代岩石中的汞提供了最有力的证据,证明火山导致了地球历史上最大的大规模灭绝。两亿五千二百万年前的大灭
       研究人员说,埋藏在古代岩石中的汞提供了最有力的证据,证明火山导致了地球历史上最大的大规模灭绝。两亿五千二百万年前的大灭绝是如此戏剧性和广泛,以至于科学家称之为“大灭绝”。这场灾难在几十万年的时间里夺去了地球上95%以上的生命。

    辛辛那提大学和中国地质大学的古生物学家说,他们在世界各地近十几个地点的地质记录中发现了汞的峰值,这提供了有说服力的证据,证明火山爆发是这次全球大灾难的罪魁祸首。这项研究发表在本月的《自然通讯》杂志上。
 
    火山喷发点燃了大量的煤沉积物,将汞蒸气高高地释放到大气中。最终,它降落到地球周围的海洋沉积物中,创造了一个预示恐龙时代的灾难的基本特征。“火山活动,包括火山气体的排放和有机物的燃烧,向地球表面释放了大量的汞,”主要作者、中国地质大学副教授沈军说。
 
    大规模灭绝发生在科学家们称之为二叠纪-三叠纪边界的地方。在恐龙兴起之前,大灭绝杀死了许多陆地和海洋生物。有些是史前的怪物,比如凶猛的戈尔冈诺普西德,看起来像剑齿虎和科莫多龙的交叉。这次喷发发生在现在俄罗斯中部一个叫做西伯利亚圈闭的火山系统中。许多火山爆发不是发生在锥形火山,而是通过地面裂缝。火山爆发频繁且持续时间长,它们的愤怒持续了数十万年。
 
    加州大学麦克米肯文理学院地质学教授托马斯·阿尔杰奥说:“通常,当火山爆发时,大量的汞会释放到大气中。“对于研究人员来说,水银是一个相对新的指标。它已经成为研究火山对地球历史上主要事件影响的一个热门话题,”Algeo说。研究人员利用被称为牙形刺的七鳃鳗类生物锋利的牙齿化石来确定汞沉积的岩石的年代。像地球上大多数其他生物一样,牙形刺也被灾难所毁灭。在这段较长的时间里,火山爆发将高达300万立方公里的火山灰喷射到空中。从这个角度来看,1980年华盛顿圣海伦斯山的爆发只向大气中释放了1立方公里的火山灰,尽管火山灰落在了汽车挡风玻璃上,最远的地方是俄克拉荷马州。
 
    事实上,Algeo说,西伯利亚陷阱喷发释放出大量的物质,特别是温室气体,使地球平均温度上升了10摄氏度。他说,气候变暖很可能是大灭绝的罪魁祸首之一。但是酸雨会破坏许多水体,提高全球海洋的酸度。而较暖的水会因为缺少溶解氧而有更多的死区。“我们经常被什么是最有害的东西弄得头昏眼花。适应较冷环境的生物将失去运气,”Algeo说。所以我猜温度变化会是头号杀手。酸化和环境中的其他毒素会加剧影响。”经过一段时间的延伸,一次又一次的喷发阻止了地球食物链的恢复。“重要的不一定是强度,而是持续时间,”Algeo说。这种情况持续的时间越长,对环境的压力就越大。”他说,同样地,地球从灾难中恢复缓慢,因为持续不断的干扰继续摧毁生物多样性。
 
     地球在其45亿年中经历了五次已知的大规模灭绝。科学家们用另一个元素特征铱来确定6500万年前灭绝恐龙的全球大灭绝的可能原因。他们认为一颗巨大的流星撞击了现在的墨西哥。由此而来的过热的地球羽流吹到大气中,使含有铱的物质下雨,铱在世界各地的地质记录中都有发现。沈说,水星标志提供了令人信服的证据,证明西伯利亚圈闭喷发是造成这场灾难的原因。现在,研究人员正试图确定火山爆发的范围,特别是哪些环境影响是造成大规模死亡的最主要原因,尤其是陆地动植物。沈说,二叠纪物种的灭绝可能会让人们明白今天的全球变暖将如何导致下一次大灭绝。如果全球变暖确实是导致二叠纪
 
 
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