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研究表明,早期的微小型四足动物的咬合力惊人。

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-08-01 10:59  浏览次数:0
摘 要:在苏格兰发现的一个类似蛇的微小化石的显微CT扫描为这种难以捉摸的生物提供了新的线索。这种生物被认为是最早发现的四足动物之一
     在苏格兰发现的一个类似蛇的微小化石的显微CT扫描为这种难以捉摸的生物提供了新的线索。这种生物被认为是最早发现的四足动物之一,能够长出牙齿来咬碎猎物。对喀里多尼亚瘦骨病的详细扫描显示了不同牙齿形状和大小的独特组合,以及一个科学家认为可以赋予该生物穿透、切割和研磨构成其饮食的坚硬甲壳类动物的能力的深下颚。
 
    由剑桥大学动物学博物馆和林肯大学、伦敦自然历史博物馆和南安普敦大学共同领导的科学家们发现,在这个时期,Acherontiscus的牙齿形态与其他几个四足动物的牙齿形态是不一致的,这些四足动物往往有均匀的锥形齿排,有时在尖端向后弯曲。在这个化石中显示的牙齿形状和大小的变化显示了牙齿适应的水平,这在如此早期的四足动物中是史无前例的。
 
    正如合著者之一,来自林肯大学生命科学学院的Marcello Ruta博士所解释的:“我们发现,阿切罗尼忒斯人早于现代四足动物谱系的起源,加入了一系列原始群体,这些原始群体独立地获得了长而通常是小型化的身体,并展示了其中的一种。四肢缩小或没有。”这具化石是唯一已知的无肢四足动物的标本,它只有6英寸长,大约3.3亿年前存在于爱丁堡郊区的沼泽沼泽地。化石的微妙性质意味着科学家无法使用机械或化学方法将其骨骼从周围的岩石中解放出来,也无法在显微镜下研究标本。

    主要作者、剑桥大学动物学博物馆的詹妮弗·克拉克教授说:“通过使用先进的显微CT扫描技术,我们能够理解瘦骨病的复杂头盖骨,揭示出微小的解剖细节,使我们能够产生一个大幅度的修改和更多的C。完全重建。“我们特别惊讶地发现,它牙齿的形状和大小千差万别。瘦果是已知的最早的四足动物,显示出破碎的牙齿,这一特征在化石和现代四足动物中具有相当不连续的分布。”
 
     据南安普敦大学海洋与地球科学学院的合著者约翰·马歇尔教授解释:“我们的研究为探索阿切罗尼塔斯的栖息地提供了动力。”他居住在苏格兰湿地的生态和环境。对该生物周围0.2克基质中的化石孢子含量的分析表明,该动物生活在一个静止的水体附近或水体内,周围是与丛生苔藓有关的草本植物。还有一个更遥远的森林,里面有现代鹅毛象树一样的大亲戚。”
 
 
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