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巨大的以细菌为食的病毒缩短了生命与非生命之间的距离

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-02-13 13:57  浏览次数:0
摘 要:科学家们发现了数百种异常巨大的细菌杀灭病毒,这些病毒通常具有与活的有机体相关的能力,模糊了活的微生物和病毒机器之间的界限
 科学家们发现了数百种异常巨大的细菌杀灭病毒,这些病毒通常具有与活的有机体相关的能力,模糊了活的微生物和病毒机器之间的界限。
 
这些噬菌体短于噬菌体,所谓“噬菌体”是因为它们“吃”细菌的大小和复杂性被认为是生命的典型,携带着许多细菌中常见的基因,并利用这些基因对抗细菌宿主。
 
加州大学伯克利分校的研究人员和他们的合作者通过搜索一个巨大的DNA数据库发现了这些巨大的噬菌体,这些DNA数据库来自近30个不同的地球环境,从早产儿和孕妇的肠子到西藏温泉、南非生物反应器、医院房间、海洋,湖泊和地下深处。
 
他们总共鉴定了351个不同的巨大噬菌体,它们的基因组都比以单细胞细菌为食的病毒的平均基因组大4倍或更多。
 
其中包括迄今为止发现的最大的噬菌体:其基因组长735000碱基对,是普通噬菌体的近15倍。这个已知最大的噬菌体基因组比许多细菌的基因组要大得多。
 
“我们正在探索地球的微生物群,有时会出现意想不到的事情。这些细菌病毒是生物学、复制实体的一部分,我们对此知之甚少,”加州大学伯克利分校地球和行星科学、环境科学、政策和管理学教授吉尔·班菲尔德(Jill Banfield)说,他是2月12日发表在《自然》杂志上的一篇论文的资深作者这些巨大的噬菌体一方面弥合了非生命噬菌体与细菌和古细菌之间的鸿沟。在我们看来,传统的病毒和传统的活生物体之间的杂交似乎是成功的。
 
具有讽刺意味的是,在这些巨大噬菌体所携带的DNA中,有一部分CRISPR系统是细菌用来对抗病毒的。很可能,一旦这些噬菌体将它们的DNA注入细菌,病毒CRISPR系统就会增强宿主细菌的CRISPR系统,可能主要是针对其他病毒。
 
加州大学伯克利分校(UC Berkeley)研究生basem Al-Shayeb说:“令人着迷的是,这些噬菌体如何将我们认为是细菌或古细菌的这个系统重新利用起来,以自身利益对抗它们的竞争,为这些病毒之间的战争提供燃料。”。Al-Shayeb和研究助理Rohan Sachdeva是这篇自然论文的第一作者之一。
 
 
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