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研究表明,人类祖先可以在不损坏牙齿的情况下食用坚硬的植物组织

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-01-18 11:04  浏览次数:0
摘 要:根据圣路易斯华盛顿大学对现代牙釉质的一项新的实验研究,硬植物食物可能在早期人类祖先的饮食中所占的比例比目前推测的要大。科
 根据圣路易斯华盛顿大学对现代牙釉质的一项新的实验研究,硬植物食物可能在早期人类祖先的饮食中所占的比例比目前推测的要大。
 
科学家经常通过观察牙齿的微观损伤来推断动物在吃什么。这项新的研究通过观察食物颗粒和牙釉质之间微观相互作用的实验证明,即使是最坚硬的植物组织也几乎不会磨损灵长类动物的牙齿。研究人员说,这一结果对重建饮食结构,以及对我们解释人类进化的化石记录具有潜在意义。
 
“我们发现硬性植物组织,如坚果壳和种子,几乎不影响牙齿的微磨损纹理,”亚当·范·卡斯滕(Adam van Casteren)说,他是《科学报告》中这项新研究的第一作者,是艺术与科学领域的生物人类学讲师。大卫·S·斯特雷特,体质人类学教授,是一位合著者。
 
传统上,人们认为吃硬食物会产生微小的凹坑,从而损害牙齿。”但是,如果牙齿没有显示出复杂的凹痕和疤痕,这并不一定排除食用硬食品的可能性。
 
大约七百万年前,在非洲,人类从非人类猿类中分化出来。这项新的研究解决了围绕一些早期人类祖先,南方古猿,正在吃什么的争论。这些人类有非常大的牙齿和下颚,很可能有巨大的咀嚼肌。
 
斯滕说:“所有这些形态特征似乎都表明,它们有能力产生巨大的咬合力,因此很可能是以坚果、种子或块茎等地下资源等坚硬或笨重的食物为食。”。
 
但大多数南方古猿的牙齿化石并没有显示出这种情况下的微观磨损。
 
研究人员决定测试一下。
 
先前的机械实验已经证明,石英石碎片是如何在平坦的齿面上产生深深的划痕的,使用了一种模拟牙齿上微粒微观相互作用的装置。但是,关于牙釉质与实际木本植物接触后会发生什么变化的实验数据很少甚至没有。
 
 
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