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环保署的汞决定对公众健康意味着什么

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-04-27 14:09  浏览次数:0
摘 要:美国政府认定,根据《清洁空气法》对汞进行监管不合适也不必要,这样做的成本将远远超过公共卫生效益。然而,环境科学家和公共卫
 美国政府认定,根据《清洁空气法》对汞进行监管“不合适也不必要”,这样做的成本将远远超过公共卫生效益。
 
然而,环境科学家和公共卫生专家不同意这一理论。有强有力的证据表明,撤销汞管制将花费数十亿美元,并将对美国的公共卫生产生广泛影响,特别是在美国最脆弱的社区。
 
首先,为什么汞对人体健康如此有害?
 
桑德兰:汞从发电厂排放到大气中后,会沉积到陆地生态系统和海洋中,其中一些会转化为甲基汞,甲基汞是一种强效的神经毒素,在鱼类和包括我们在内的其他生物中生物蓄积。甲基汞与心血管健康受损、长期发育迟缓、影响生殖成功有关,是一种疑似内分泌干扰物。在母亲怀孕期间接触甲基汞的儿童,其智商和运动功能长期存在缺陷。没有一个人认为环境中更多的甲基汞是阳性的。
 
MATs在减少汞排放方面成功了吗?
 
对。自实施以来,美国燃煤电厂的汞排放量下降了85%。据估计,每年在美国出生的、产前接触甲基汞水平高的儿童数量减少了一半。在汞排放量下降的地区,健康状况有所改善。
 
环境保护局削弱垫子的理由是什么?
环保署的监管评估是基于对减少汞的好处的有缺陷和不完整的估计。美国环保署估计,每年与汞相关的健康效益减少排放将低于1000万美元,这是太低了。环保署得出这一数字时,只考虑了美国淡水休闲垂钓者的孩子们的健康影响,他们只占总人口暴露于高浓度汞的一小部分。对人类健康和野生动物的大部分好处还没有货币化。就健康影响而言,最大的疏忽是环保署没有量化心血管健康受损导致死亡风险增加的可能性。如果你考虑到减少燃煤电厂汞排放的所有好处,它们很容易比环保署量化的汞排放量大几个数量级。例如,最近的一项研究发现,与实施MATS相关的累计收益超过430亿美元。
 
政府声称成本远远超过收益,这怎么办?
环保署高估了垫子的成本为96亿美元。我们知道这远远高于实际成本,因为天然气价格下降,设备和可再生能源成本下降。即使最初的估计过高,环保署预计MATS将使美国普通家庭每月的电费仅增加2.71美元,这完全符合消费者的价格波动经验。因此,MATS规则的汞相关利益远远大于EPA的估计,实际成本似乎要低得多。
 
这是否意味着对汞的发展将没有任何规定?
目前,技术上的垫子仍在技术上,但这一决定严重破坏了它的基础,为反对它的公司诉讼铺平了道路,并可能阻止类似法规在未来实施。
 
有什么办法可以阻止这个决定向前发展吗?
在这一点上,下一步是打官司。本届政府推翻垫子的决定显示了对科学和专家建议的公然漠视。例如,在决定公布前两天,美国环保署自己的科学咨询委员会建议,MATS的监管影响评估已经过时,存在缺陷,应该重新进行。
 
 
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