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濒临灭绝的海洋大型动物的灭绝将导致功能多样性的巨大损失

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-04-18 15:35  浏览次数:0
摘 要:在《科学进展》杂志上发表的一篇论文中,一个国际研究小组研究了海洋巨型动物物种的特征,以便更好地理解它们在未来不同情景下灭
 在《科学进展》杂志上发表的一篇论文中,一个国际研究小组研究了海洋巨型动物物种的特征,以便更好地理解它们在未来不同情景下灭绝的潜在生态后果。
 
被定义为海洋中最大的动物,体重超过45公斤,例如鲨鱼、鲸鱼、海豹和海龟。
 
这些物种在生态系统中扮演着关键的角色,包括消耗大量的生物量、跨生境输送营养物质、连接海洋生态系统和实际改变生境。
 
它们的大小、吃什么、移动多远等特征决定了物种的生态功能。因此,通过测量特征的多样性,科学家可以量化海洋巨型动物对生态系统的贡献,并评估它们灭绝的潜在后果。
 
由斯旺西大学的Catalina Pimiento博士领导的研究小组首先为所有已知的码头巨型动物编制了物种级特征数据集,以了解它们在海洋系统中发挥的生态功能的程度。
 
然后,在模拟未来的物种灭绝情景并量化物种丧失对功能多样性的潜在影响之后,他们引入了一个新的索引(FUSE)来通知保护优先权。
 
结果表明,海洋巨型动物具有多种多样的功能特征,以及当前的灭绝危机可能如何影响它们的功能多样性。
 
一张信息图表显示了受到威胁的海洋巨型动物物种的灭绝如何导致功能多样性的损失超出预期。学分:斯旺西大学
 
如果维持目前的轨迹,在未来100年内,我们可能平均失去18%的海洋大型动物物种,这将导致11%的生态功能丧失。然而,如果所有目前受到威胁的物种都灭绝,我们可能会失去40%的物种和48%的生态功能范围。
 
据预测,鲨鱼受到的影响最大,其功能丰富度的损失远远超出随机灭绝的预期。
 
斯旺西大学领导这项研究的Catalina Pimiento博士说:“我们之前的研究表明,海洋巨型动物在几百万年前由于海平面的波动而经历了一段异常激烈的灭绝期。我们的新工作表明,今天,它们独特而多样的生态作用正面临来自人类压力的更大威胁。”
 
考虑到全球灭绝危机,一个关键问题是大自然在多大程度上控制了一个后备系统。在物种灭绝的情况下,是否还有其他物种可以发挥类似的生态作用?
 
斯旺西大学这项研究的合著者约翰·格里芬博士补充道:“我们的研究结果表明,在海洋中最大的动物中,这种所谓的“冗余”是非常有限的,即使你成群结队地从哺乳动物到软体动物。如果我们失去了物种,我们就失去了独特的生态功能。这是一个警告,我们现在需要采取行动,减少人类对包括气候变化在内的海洋巨型动物日益增长的压力,同时促进人口复苏。”
 
 
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