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遗传学研究揭示了基因组的“黑暗”部分

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-03-12 13:44  浏览次数:0
摘 要:正如存在占我们宇宙85%的神秘暗物质一样,几十年来困扰着科学家的人类基因组中也存在着暗部分。一项于2020年3月9日发表在Genome
 正如存在占我们宇宙85%的神秘暗物质一样,几十年来困扰着科学家的人类基因组中也存在着“暗”部分。一项于2020年3月9日发表在Genome Research上的研究确定了果蝇基因组的新部分,直到现在,这些新部分还隐藏在这些黑暗无声的地方。
 
 
这篇名为“果蝇遗传参考小组中的基因表达网络”的合作论文是克莱姆森大学遗传学家Trudy Mackay和Robert Anholt多年研究的结晶。他们的开创性发现可以大大促进科学界对许多遗传疾病的理解。
 
“深色”部分是指大约98%的基因组似乎没有任何明显的功能。人类基因组中只有2%编码蛋白质,人体的组成部分以及使我们蓬勃发展的化学反应的催化剂。自1970年代首次开发基因测序技术以来,科学家就对这一概念感到困惑,因为它揭示了基因组中编码区域与非编码区域的比例。
 
传统上,人们认为基因会被转录成RNA,然后由分子生物学的中心教条指示将其翻译成蛋白质。但是,基因组中RNA转录物的整个组合称为转录组,其中包含的RNA种类除了编码蛋白质外,还具有其他功能。一些人提出非编码区可能包含控制基因表达和染色体结构的调控区,但是随着诊断技术的发展,这些假设在过去的几年中很难研究。
 
“仅在近年来,随着整个转录组测序的完成,我们才意识到实际上存在多少种RNA。因此,这提出了一个新的问题:它们是否不是在制造蛋白质-细胞的工作马力“那他们在做什么?”克莱姆森大学人类遗传学中心(CHG)主任麦凯(Mackay)说,这是科学学院的一部分。
 
对于同样属于CHG的Mackay和Anholt,可以通过研究常见的果蝇Drosophila melanogaster来探究这些人类遗传学问题。由于人类和果蝇之间有许多基因是保守的,因此通过分析果蝇基因组揭示的发现可以推断为人类健康和疾病。
 
 
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